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¿Los padres deberían esperar una tripledemia este otoño e invierno?

¿Los padres deberían esperar una tripledemia este otoño e invierno?

12 de diciembre de 2022

Primero vino la pandemia de COVID-19. Más adelante, nos enfrentamos a una “doble epidemia” en el otoño de 2021, cuando un aumento de los casos de COVID-19 coincidió con la temporada de gripe. Ahora, a medida que los hospitales informan una suba en los casos de COVID-19, gripe y VSR (virus sincitial respiratorio), los United States podrían enfrentarse a una “tripledemia”. Tal vez sea una novedad inesperada y desagradable; pero hay una buena noticia detrás: puedes tomar medidas para proteger a tu familia de estas enfermedades.

La Dra. Aspasia Katragkou, médica de la División de Enfermedades Infecciosas Pediátricas del Goryeb Children's Hospital de Atlantic Health System responde algunas preguntas frecuentes sobre estas enfermedades.

¿De dónde provienen estas enfermedades?

Las tres enfermedades tienen su origen a partir de virus que infectan las vías respiratorias. Todas ellas son contagiosas y pueden propagarse rápidamente a través del contacto con pequeñas gotas respiratorias de una persona infectada que tose o estornuda. Las tres provocan algunos síntomas similares, como dolor de garganta, tos, secreción nasal y fiebre. Por lo tanto, puede ser difícil diferenciarlas.

Los virus que causan la gripe y el VSR suelen aparecer a finales de otoño y a principios de primavera. Este año, las temporadas de gripe y VSR de 2022 comenzaron antes en comparación con el año pasado, probablemente porque las personas se han relajado con las precauciones relacionadas con la pandemia (como el uso de mascarillas y el distanciamiento social). Afortunadamente, las tres enfermedades suelen causar síntomas leves y las personas se recuperan bien por sí solas. Sin embargo, es una buena idea comprender las diferencias entre estas enfermedades, cuándo buscar ayuda médica y qué puedes hacer para protegerte a ti mismo y a tu familia.

¿Qué es el VSR?

La mayoría de los niños contraen el VSR al menos una vez antes de tener 2 años de edad. El VSR es una enfermedad de la infancia frecuente y la principal causa de hospitalización en bebés de menos de 1 año de edad. El VSR también puede afectar a los adultos.

El VSR generalmente comienza como un resfriado, ya que provoca secreción nasal, tos y estornudos. Los niños pueden estar molestos o perder el apetito. 
Sin embargo, algunas personas tienen un riesgo mayor de presentar síntomas graves, que pueden provocar neumonía (infección pulmonar) y bronquiolitis (una infección en las vías respiratorias pequeñas del pulmón). Entre estas personas, se incluyen las siguientes:

  • Bebés prematuros
  • Bebés menores de 6 meses de edad
  • Personas de 65 años de edad en adelante
  • Personas que tienen un sistema inmunitario debilitado, enfermedades pulmonares crónicas o determinados tipos de afecciones cardíacas, neurológicas o neuromusculares congénitas

Los síntomas más graves en los niños pueden incluir síntomas de resfriado, además de problemas relacionados con la respiración, como sibilancias, respiración abdominal, gruñidos rítmicos y balanceo de la cabeza durante la respiración.

Gripe y COVID-19: una revisión rápida

La mayoría de las personas están más familiarizadas con la gripe y el COVID-19 que con el VSR. Estas dos afecciones comparten muchos síntomas, como fiebre o sensación de fiebre/escalofríos, tos, dificultad para respirar o falta de aire, cansancio, dolor de garganta, secreción o congestión nasal, dolores musculares o corporales, dolor de cabeza, vómitos y diarrea. El único síntoma exclusivo del COVID-19 es un cambio o una pérdida del gusto o del olfato. 

Tanto el COVID-19 como la gripe pueden provocar enfermedades y complicaciones graves. Entre las personas que tienen un riesgo mayor, se incluyen los adultos mayores, las personas que presentan determinadas afecciones médicas subyacentes y las embarazadas.

¿Qué debo hacer si mi hijo está enfermo?

Si tu hijo presenta síntomas leves a moderados de estas enfermedades, debe permanecer en la casa para evitar que otras personas se enfermen. Asegúrate de que tome líquido y analgésicos de venta libre o fármacos antitérmicos, según sea necesario. También debe descansar. Como padre, es esencial confiar en tu instinto: llama al pediatra si tienes alguna inquietud. Los siguientes síntomas pueden justificar una llamada:

  • Síntomas a los que debes estar alerta respecto de las tres enfermedades: fiebre alta persistente o dificultad para respirar
  • Respecto del COVID-19: dolor o presión persistente en el pecho, confusión, dificultad para despertarse o permanecer despierto, y piel, labios o lechos de las uñas azulados
  • Respecto de la gripe: debilidad, dolor de garganta intenso o tos con mucha mucosidad
  • Respecto del VSR: piel, labios o lechos de las uñas azulados, además de fiebre alta y dificultad para respirar

¿Cómo puedo proteger a mis hijos de contraer estos virus? 

Vacunarse contra la gripe y mantenerse al día con las vacunas y los refuerzos contra el COVID-19 son las mejores formas de proteger a tu familia de contraer estos virus o de manifestar síntomas graves. Lamentablemente, no hay ninguna vacuna para prevenir el VSR, aunque hay varias empresas farmacéuticas que están trabajando para desarrollarla. Todos podemos ayudar a prevenir la propagación de estos virus si seguimos las directrices que aprendimos durante la pandemia de COVID-19:

  • Enséñales a los niños a lavarse las manos durante al menos 20 segundos y a usar desinfectante de manos. 
  • Limpia las superficies que se tocan con frecuencia (como los pomos de las puertas, los mostradores, los teléfonos, etc.). 
  • Si tienes hijos u otros miembros de la familia enfermos en tu casa con algún síntoma, intenta distanciarlos de las personas que no presentan síntomas.
  • Limita la exposición al humo de segunda mano.

Y recuerda: si tu hijo se enferma y estás preocupado, busca ayuda. Es probable que el pediatra esté muy familiarizado con estas afecciones y se asegurará de que tu hijo reciba la atención que necesita. 


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